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头条 | 疫情将美废价格推至创纪录水平, 高价位态势会持续多久?

美国废纸市场的情况表现及价格在2021年大幅飙升,这在很大程度上要归因于疫情期间蓬勃发展的电商市场。现在,全球高达数百亿元的基础设施投资建设即将开启新一轮,预计电商市场对于包装的需求将保持强劲态势。

总体而言,疫情给废纸回收行业的许多方面带来了破坏,但正如废纸市场所表明的那样,这也并非全都是坏事。去年,箱板纸产量和废旧瓦楞纸箱(OCC)的消费量达到了创纪录水平,这主要是受疫情期间电商市场激增的推动。而现在的问题是,这种情况下的废纸市场繁荣究竟将持续多久?

 

“这是长期以来增长最好的年份之一,”咨询公司 Circular Ventures 的创始人迈尔斯·科恩说。他指出,Numera Analytics估计2021年全球的箱板纸出货量将增长 4.6%。“在过往,如果有1%- 2%的增长,那就已经是很不错的成绩,而现在4.6%的增长率有点离谱。”

 

全球的纸张市场在2021年总体表现强劲,尤其是对废纸市场需求最大的箱板纸。根据美国森林与造纸协会 (AF&PA) 的数据,2021年,美国地区对废旧瓦楞纸箱(OCC)的需求也达到创纪录的水平,美国纸厂总计消耗了大约2430万吨的废旧瓦楞纸箱(OCC),同比2020年增长了6.8%。而自疫情开始以来的两年内,纸张价格也暴涨,某些等级的纸张价格甚至上涨了十倍。

 

电商市场的爆炸式发展带来了创纪录的增长。美国森林与造纸协会 (AF&PA) 废纸业务执行董事布莱恩·霍金森表示,“事实上,电商对于造纸与包装市场的影响在疫情之前就有,但由于疫情的爆发,人们更多地呆在家里而非去实体店消费,则更是加速了这一趋势。”

 

新冠疫情带来的影响

 

总体而言,新冠疫情导致造纸行业的供需发生变化。人们更多的时间是在家里,而不是在办公室,这减少了混合办公用废纸的产生和收集。此外,人们还增加了在家做饭和吃饭的时间与数量,因此更多的纸质包装来自于商店,而不是外卖店、餐馆和自助餐厅。

 

另外,消费品牌在努力实现可持续发展目标的过程中,推动了部分恢复废纸需求的增加,这一趋势在疫情期间也有所增长。例如,去年Chobani发布了一款纸质酸奶容器,作为其脱离塑料的一部分。软包装公司ProAmpac最近进行了一系列收购,以扩大其可持续包装产品,尤其是纸张材料。材料科技公司Footprint于去年12月宣布上市,它创造了纤维包装解决方案,作为一次性塑料的替代品。

 

“毫无疑问,ESG正在影响造纸业,而且这是一种积极的方式,”同时也是普拉特废纸回收事业部前总裁的科恩说, “越来越多的公司试图从塑料转变到纸张,这种现象正在非常缓慢地发生。虽然这不会在一夜之间成为现实,但它早晚都会实现。”

 

造纸厂已大幅提高产量,以满足当前来自于各方面较高的需求。“纸厂的产能非常高,介于94%-95.5%之间,这很不寻常,” 科恩说。他指出,造纸厂的典型产能基本上在80% - 90%的区间。大部分开工率的提高,是由加工更多回收材料,而不是原始材料的工厂推动的,因为市场“对回收材料的需求非常强劲”。

 

美国森林与造纸协会 (AF&PA) 指出,从2019-2023年,美国将进行约总金额达50亿美元的纸张加工基础设施投资,包括新建造纸厂和升级现有造纸厂的机器。预计到2023年底,基础设施的改进,将使得去年消耗的3200万吨这一数字再增加800万吨,即有25%的提升。霍金森说,这些投资意味着“数字看好未来通过可持续包装满足客户需求的能力”。

 

美国森林与造纸协会 (AF&PA) 最近的一项研究发现,美国的废纸回收率已经提高,住宅使用废纸回收的机会也在增长。该研究表明,94%的人可以在他们的社区中进行废纸回收,这实际上比2014年进行的研究得到的比例下降了2%。此外,79%的人可以在路边做好废纸回收工作。

 

然而,与商业或工业企业相比,住宅领域的废纸回收被认为是效率较低,而且废纸的质量较低。“住宅类废纸的回收率不如大卖场和商店的高,”科恩说, “你很难在全国找到任何一个城市的住宅回收利用率达90%的,因此大部分的纸板还是来自零售店。”

 

随着家庭而非商业机构产生的废纸越来越多,供应质量问题在疫情初期就出现了。由于与处理可能被新冠病毒污染的材料相关的风险最初存在不确定性,一些市政当局和运输商暂时停止了收集。反过来,也出现了关于电商增加的废旧瓦楞纸箱(OCC)是否只是被丢弃,而不是被回收的问题。

 

大多数收集计划很快恢复,但全球各地仍然存在中断。现在,各行业的劳动力限制正在造成新的问题。分析师解释说,由于运输商难以雇用和留住足够的员工,一些收集计划再次面临临时暂停,疾病也是疫情期间的一个影响因素。

 

虽然电子商务主要依赖瓦楞纸箱,但托运人也在增加使用纸质填充包装,而不是塑料包装。随着对可持续运输快件的需求不断增长,Georgia Pacific扩大了产品的制造。美国森林与造纸协会 (AF&PA)最近发布了一份声明,宣传纸质填充快件的可回收性,并鼓励社区在路边收集计划中接受它们:“纸质填充快件被美国森林与造纸协会 (AF&PA)成员公司的工厂广泛接受,其数量通常在废旧瓦楞纸箱 (OCC) 和/或混合住宅路边回收计划中产生的纸包装。”

出口带来的惊喜

 

Fastmarkets RISI全球废纸高级经济学家赵汉娜解释说,分析师普遍预计,当中国出台废纸进口禁令政策时,美国废纸出口将在2021年下降。然而,根据美国人口普查局的数据显示,从2021年1-11月,美国的废纸出口增长了13%,这要归功于其他国家进口废纸,从而弥补了中国之前的缺口。

 

“美国对印度、东南亚、墨西哥、巴西,以及西欧等地区的废纸出口增长非常强劲,” 赵汉娜说, “去年几乎每个地区都非常需要废纸,他们都来美国购买废纸,尤其是废旧瓦楞纸箱(OCC)和混合纸。”

 

然而,美国的一些出口产品仍在绕道进入中国。“其中,部分东南亚国家进口美国废旧瓦楞纸箱(OCC)或混合纸,或使用进口纤维,制造再生纸浆或制造箱板纸,然后将再生纸浆和箱板纸出口到中国,”赵汉娜说, “所以,实际上,东南亚和印度的进口需求,其中一部分从本质上来说还是中国对纸包装所需的废纸需求。”

 

国内再生纸浆厂产能正在扩大以应对需求增加。例如,玖龙纸业一直在建立其美国纸浆厂网络,其中两家在缅因州和西弗吉尼亚州生产各种回收纸浆。预计到2022年,至少在今年年初,这一需求会有所下降。

 

废纸高价位将会持续多久?

 

分析人士普遍认为,疫情限制将在2022年放松,并再次改变消费者在疫情时代的购买习惯。这可能会促使废纸行业发生另一次转变,例如如果电商活动下降,废旧瓦楞纸箱(OCC)需求就会减少。转向更多的商业和工业纤维收集,可以提高质量和整体回收率。

 

“今年我们可能会看到更多的废旧瓦楞纸箱(OCC)来自商业和工业部门,整体废旧瓦楞纸箱(OCC)回收效率将会提高,因为住宅回收的效率低于商业或工业部门的回收,”  赵汉娜说。

 

品牌对于ESG的承诺,尤其是减少塑料使用的承诺,可能会继续出现和更新,这进一步提振纸张市场。尽管分析师预计今年的急剧需求和价格上涨将趋于稳定,但他们仍预计到2022年废纸市场将保持强劲。“今年废旧瓦楞纸箱(OCC)需求仍有相当不错的增长。但与去年近7%的增长相比,今年会慢得多,”  赵汉娜说, “毕竟7%的增长,是我在过去20年的从业经历中看到的最快的增长率之一。”

 

来源:《废纸行情》,作者:凯蒂·皮兹克

 

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