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数字印刷瓦楞纸包装,我们需要准备好什么?

作为全球第一个成功的工业应用,大幅面图形(WFG)通过在一系列应用,主要依靠广告印刷,如室内海报印刷和户外展示等,逐渐取代丝网印刷而发展起来。在可立即上货架的包装,以及POP、POS日益普及的推动下,很明显,在瓦楞纸板上短版印刷高价值图形内容是有市场的。


与此同时,在许多较大的WFG印刷机中,开始使用UV油墨,代替了原来的溶剂型油墨。瓦楞纸的数字印刷可以通过UV油墨在多种不同表面上印刷的能力来实现。


早期印刷机和UV

最早的印刷机之一是CorrJet,来自于以色列的Scitex,然后得世也加入进来,推出了名为Rhopac的纸和纸板印刷与加工产品,两家公司设备的生产速度约为150平方米/小时。等到惠普推出FB7000系列时,Inca便开始销售Onset S70,从而将瓦楞纸箱的“生产”提高到了一个新水平。两者都使用带有扫描式的全幅面喷头阵列,每小时可印刷100平方米的面积,使得全彩色数字印刷的产能也都得到极大提升。

从一开始就很清楚的是,瓦楞包装行业需要各种各样的面纸材料。未涂布纸张的问题仅在于吸收,如果UV油墨在固化前渗透,则可能会产生残留的气味。配制低气味的油墨可以帮助减轻气味,但将未固化的材料留在纸张中并不是理想的选择。因此,CorrJet设有喷墨底涂工位。Beta版的FastJet还设计了一个底涂工位,这是第一台与Inca Onset S70共享技术的全幅面单通道喷墨印刷机。尽管对于早期采用者来说最终太贵了,但FastJet是第一台日常运转中每小产量超过2000平方米的瓦楞纸数字印刷机。


相比之下,涂布纸板使用的填充材料不同,对喷墨液滴的性能影响很大。对于多通道印刷机而言,它不是那么重要,但不良的油墨润湿性会在单通道印刷时导致条带化和聚结的问题。如下图所示,正确的底漆工艺也有助于解决此问题,如下图所示,这些底涂工艺取自以50-100m/min单通道印刷的不同面纸材料上的一些旧研发样品。

自2008年以来,陆续有几款UV数字印刷机推出,特别是Barberan的JetMaster和EFI的Nozomi。两种底涂工序均与主数字单元分开,从而仅在需要时才添加底涂单元,它还允许独立于喷墨技术来控制模拟过程。


这两种印刷机都使用较新的360dpi灰阶喷头来改善外观分辨率,而不是300dpi二进制FastJet,但是提供底涂的能力仍是最大程度地提高输出质量的重要选择。

水性油墨

颜色和光泽外观意味着印刷的图像可以地通过UV印刷呈现,但包装的主要限制之一是固化后油墨成分的迁移。尽管使用符合法规的底漆和相关配方可以缓解一些问题,但更多的期望来自于水性油墨。将这种限制与企业层面对可持续性的持续推动相结合,已经推动了全新的水性喷墨印刷机的发展。


瓦楞纸的主要挑战是包装经常受到的粗糙处理,因此要求油墨具有良好的最终用途耐擦性。这需要最先进的喷墨配方来实现所需的性能,同时又要保持喷头的可靠性,而最新一代的循环喷头更能实现这一发展目标。


低成本印刷机供应商赛特使用Memjet印刷引擎,但遇到了上述针对UV油墨的吸收问题,这也是AQ在需要颜色保真度时遇到的问题。



集成底涂和解决方案

得世的SPC-130集成了在线底涂工位,例如高宝的CorruJet,采用了与UV印刷机类似的方法。Macarbox刊登了一个可选的联机底涂和上光单元的广告,以增强我们上面讨论的关于UV的模块化设计方法的重要性。


相反,太阳化学使用了GraphTec的600dpi京瓷模块,并专注于使用油墨作为解决方案。类似于某些技术,油墨技术被用于涂布纸上以进行生产印刷。中国供应商深圳汉华的印刷机在这方面看似相似,无需底涂即可与不同基材兼容。


惠普还从商业印刷方面(卷筒印刷)派生了用于瓦楞纸的印刷技术,其中包括防止油墨渗透问题的预印底涂。最近,Inca Digital宣布了一种名为SpeedSet的纸和纸板印刷机。尽管主要用于微细瓦楞纸板/纸箱,但他们已经描述了使用喷墨底漆以最大程度地提高印刷质量。

除了单张纸的“后印”之外,还有新一代的超快速卷筒纸印刷机可以进行“预印”。除著名的惠普外,最近BHS和宣布了合作的瓦线的在线数字印刷已经处于测试生产状态,该测试使用两行桑巴喷头达到300m/min的速度,并提供数字上光。


在所有使用AQ的高速机器中,底涂和喷墨油墨的干燥至关重要。纸张对于使用红外线(IR)或近红外线(NIR)干燥具有很高的弹性,这些干燥机与热空气结合使用可以最大程度地有效蒸发和去除水蒸气。如我们之前有关油墨问题的讨论中所述,仔细地平衡油墨配方对于实现喷头维护(喷嘴的干燥速度)仍然至关重要。因此,UV印刷机继续畅销。